¿Qué son las habilidades sociales?

Una de las partes más importantes de nuestra vida son las relaciones sociales que depende de nuestras habilidades sociales y determina en gran medida (facilitando o entorpeciendo) nuestro bienestar psicológico.

habilidades sociales

En general se piensa que la simpatía y el atractivo social de las personas son innatos. Sin embargo, está claro que es algo que se adquiere a través de experiencias que nos van modelando hasta hacernos expertos en estas habilidades sociales.

Raramente en nuestra vidas vamos a poder escapar de los efectos de las relaciones sociales, ya sea en nuestro lugar de trabajo, de estudios, nuestros ratos de ocio o dentro de nuestra propia familia. Una interacción placentera en cualquiera de estos ámbitos nos hace sentirnos felices, desarrollando nuestras tareas con mayor eficacia. De hecho, una baja competencia en las relaciones con los demás puede llevar al fracaso en un trabajo, los estudios o en la familia.

Unas buenas habilidades sociales nos van a ser de utilidad en multitud de ocasiones:

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  • ¿Cómo conseguimos integrarnos en un grupo nuevo de amigos?
  • ¿Cómo establecer una relación adecuada con nuestros hijos adolescentes?
  • ¿Cómo decir no sin que la relación se sienta perjudicada?
  • ¿Cómo actuar correctamente ante una entrevista de trabajo?

«La conducta socialmente habilidosa es ese conjunto de conductas emitidas por un individuo en un contexto interpersonal que expresa los sentimientos, actitudes, deseos, opiniones o derechos de ese individuo de un modo adecuado a la situación, respetando esas conductas en los demás, y que generalmente resuelve los problemas inmediatos de la situación mientras minimiza la probabilidad de futuros problemas.»

Caballo, V. (2002). Manual de evaluación y entrenamiento de las habilidades sociales.

Podemos resaltar las siguientes ideas:

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  1. Contexto interpersonal: Hay que examinar el contexto, con quién, cuando cómo se emiten las respuestas habilidosas.
  2. Respetando las conductas de los demás: Tan habilidoso es expresar un cumplido cómo aceptarlo de la forma adecuada. La forma como reaccionamos a las conductas de los demás tiene siempre sus consecuencias.
  3. Resuelve y minimiza problemas: Las habilidades sociales están orientadas a un objetivo. Estos objetivos son los que nos definen si una conducta es hábil o no y son:
    a) Objetivos materiales – Efectividad en los objetivos (Ej. conseguir que nos suban el sueldo).
    b) Objetivos de mantener o mejorar la relación – Efectividad de la relación (Ej. no tener un conflicto con el jefe).
    c) Objetivo de mantener la autoestima – Efectividad en el respecto a uno mismo (Ej. no
    sentirnos inferiores si no nos lo conceden ni criticarnos por ello).

¿Por qué la gente tiene problemas de habilidades sociales?

Aunque es en la infancia donde aprendemos en mayor medida a relacionarnos con los demás, es un proceso continuo durante toda la vida. Las razones por las que una persona puede tener problemas de habilidades sociales se pueden agrupar en dos categorías:
a) La persona nunca las ha aprendido por que o bien no ha tenido un modelo adecuado o bien no hubo un aprendizaje directo. Por ejemplo una persona educada en un ambiente muy rígido donde la única opinión válida fue la del padre o la madre y que posiblemente nunca aprendió a expresar su opinión ante un tema concreto y sienta ahora miedo a hacerlo. Otro ejemplo es el de una persona que estudio en un internado femenino durante toda su infancia y adolescencia, y ahora al hacerse mayor tiene dificultad al comunicarse
con el sexo opuesto, ya que nunca tuvo oportunidad de practicar estas habilidades sociales.
b) Estas habilidades sociales existen, pero hay factores que inhiben o interfieren con las conductas. Un ejemplo pueden ser los pensamientos negativos (Ej.: “me va a rechazar”, “se enfadará mucho si se lo digo”) que interfieren con la ejecución puesto que generan ansiedad o nerviosismo. En nuestra sociedad es común el llamado «miedo a hablar en público», que no es sino un déficit en la ejecución de una conducta debido a los pensamientos negativos que interfieren (Ej.: “pensarán que estoy nervioso”).

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¿Cómo podemos mejorar nuestras habilidades sociales?

Las habilidades sociales, como muchas competencias humanas, pueden mejorarse a través de un aprendizaje adecuado. Vamos a intentar dar una serie de indicaciones sobre lo que es y lo que no es una conducta socialmente habilidosa, para que puedas descubrir qué es lo que falla en tus relaciones sociales.

La mirada


Podemos definir una mirada como el mirar a una persona a los ojos o a la zona superior de la cara (zona que rodea los ojos). No es ningún secreto que las miradas son un canal de información paralelo al lenguaje hablado y hay que saber utilizarlas para que los dos canales estén sincronizados. La forma en que miramos es una de las habilidades sociales muy importante en la interacción con los demás. Tanto que puede afianzar, quitar importancia o desmentir aquello que nuestros labios están diciendo. Como se ha dicho algunas veces «los ojos tienen su propio lenguaje»


Si miramos a nuestro interlocutor conseguiremos ser más eficaces que si estamos mirando hacia otro lado, esto es un indicativo de que seguimos la conversación y de que nos interesa. Sin embargo hay que tener en cuenta que un exceso de contacto ocular muy fijo y continuo puede resultar molesto a nuestro interlocutor.
Si retiramos la mirada estamos indicando desinterés, timidez, sumisión o sentimientos de superioridad. Son muchos los estudios que indican que la gente que mira más es vista como más agradable (un extremo de esto son los enamorados, donde se da la mayor frecuencia de contacto ocular).

La distancia interpersonal


Según Edward T. Hall (1959) existen distintas zonas de necesario conocimiento para mejorar nuestras habilidades sociales:

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  • a) Distancia íntima (0-50 cm): En esta persona se sitúan las personas amadas y familiares.
  • b) Distancia personal (50-125 cm): Es el espacio personal de cada uno, una especie de esfera protectora que nos gusta mantener entre nosotros y el resto de los individuos.
  • c) Distancia social (1,25-3,5 m): Distancia que se usa para trabajar en equipo o en relaciones sociales ocasionales.
  • d) Distancia pública (Más de 3,5 m): Distancia que nos gusta mantener con los desconocidos (P. Ej. Al caminar por la calle).

Hay situaciones en las que no se respetan estas distancias o la persona se sitúa en una distancia que no le corresponde, entonces nos sentimos incómodos. Esto se produce en los dos sentidos,
tanto si un desconocido se sitúa en nuestra distancia personal como si una persona muy cercana (P. Ej. Nuestro marido o mujer) se mantiene alejado de nosotros y evita el acercamiento.

La postura


La postura es la posición que adoptan los miembros (brazos y piernas) de una persona con
respecto a cuerpo, los cual influye en la disposición que tiene este en el espacio. La postura de
nuestro cuerpo es algo que nuestro interlocutor percibe a simple vista y que conlleva un mensaje.
Por ejemplo: tener los brazos cruzados se ha asociado con una actitud defensiva, mientras que la
distensión y relajación de los brazos trasmite una actitud confiada.

Son muchos los aspectos posturales que se han asociado con un mensaje. La inclinación de
nuestro cuerpo hacia el interlocutor suele ser interpretado por este como muestra de atención y
acercamiento, mientras que estar echado hacia atrás en la silla indica desinterés o rechazo.

Pero existen unos componentes en la conducta para mejorar nuestras habilidades sociales que debemos tener en cuenta:

  • Componentes no verbales: mirada/contacto ocular, latencia de la respuesta, sonrisas, gestos, expresión facial, postura.
  • Componentes paralingüísticos: voz, volumen, entonación, claridad, tiempo de habla, duración de la respuesta, número de palabras dichas.
  • Componentes verbales: peticiones de nueva conducta, contenido de alabanza, preguntas, iniciar la conversación, retroalimentación.
  • Componentes mixtos: afecto, escoger el momento apropiado.

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